États-Unis

Température : Les glaciers de l'Alaska ont fondu à un rythme record

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L'Alaska clôturera bientôt une année qui s'annonce comme la plus chaude jamais enregistrée, avec des glaciers dans «l'État frontière» fondant à des niveaux record, déversant des eaux dans les mers mondiales montantes, selon des scientifiques après la chute des mesures.

Le glacier Lemon Creek à Juneau, où les enregistrements remontent aux années 40, a connu sa deuxième année consécutive de perte de masse record, avec 3 mètres effacés de la surface, a déclaré à Reuters le glaciologue américain Louis Sass. La fonte a remonté jusqu'au sommet, a déclaré Sass, l'un des experts qui se déplacent pour comparer les glaciers pour prendre des mesures à l'automne. "C'est vraiment un mauvais signe pour un glacier", a-t-il déclaré, notant que la fonte à haute altitude signifie qu'il n'y a pas d'accumulation de neige pour se compacter en glace et aider à compenser les pertes à basse altitude.

Au Wolverine Glacier sur la péninsule de Kenai au sud d'Anchorage, la perte était la deuxième plus élevée d'un record qui remonte aux années 1960. Sass a déclaré qu'il n'avait pas atteint le record établi en 2004 uniquement parce qu'une grande partie du glacier avait déjà fondu. "La partie inférieure a complètement disparu maintenant", a-t-il déclaré. Une fonte drastique a également été signalée dans le parc national de Kenai Fjords, que l'ancien président Barack Obama a visité une fois pour attirer l'attention sur le changement climatique. Là, Bear Glacier, un lieu touristique populaire, a reculé de près d'un kilomètre en seulement 11 mois, selon les mesures d'août par le National Park Service.

"C'est presque comme si vous l'aviez fait sauter et il a commencé à se dégonfler", a déclaré Nate Lewis, un guide en milieu sauvage de Seward qui emmène les voyageurs dans le nouveau lac qui s'est formé au pied du glacier qui rétrécit. Même l'un des rares glaciers de l'Alaska qui avait progressé, Taku, juste au sud-est de la ville de Juneau, perd maintenant de la glace à un rythme rapide. La haute altitude à laquelle Taku fond est particulièrement inquiétante, a déclaré Mauri Pelto, qui dirige le projet climatique des glaciers de North Cascades. Cette année, la fonte estivale a atteint 1 450 mètres, soit 25 mètres au-dessus du précédent record de haute altitude établi l'an dernier, a-t-il déclaré.

Maintenant qu'il recule, Taku devrait commencer à jeter de gros morceaux de glace, augmentant la contribution déjà importante de l'Alaska à l'élévation du niveau de la mer, selon une étude co-écrite par Sass et Shad O’Neel, glaciologue de la US Geological Survey. L'étude devrait être présentée lors de la conférence annuelle de l'American Geologic Union la semaine prochaine à San Francisco. L'Alaska a enregistré son mois le plus chaud jamais enregistré en juillet et la tendance s'est poursuivie.

"L'Alaska est sur le point de battre son record de l'année la plus chaude à moins que décembre ne soit nettement plus froid que prévu", a déclaré Brian Brettschneider, climatologue au Centre international de recherche sur l'Arctique de l'Université de l'Alaska à Fairbanks, dans un tweet du 1er décembre.
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